14 September 2009

Wong Kei London

For D's birthday we decided to go to London and, although the main purpose of the trip was to visit friends in Greenwich, we managed to do a little tourism. Ever since two summers ago when a friend of mine asserted that if one could only do one thing in London, it should be to go to the Tower of London, I've been dying to do so. And it was amazing. More than any other single monument, it certainly gives you a tour of English history, as it was started in 1078 by William the Conqueror and added to by generations of monarchs. Over time it has served most famously as a fortress, palace, and prison but also as a observatory, an armoury, an office for public records, a place of torture and execution, a zoo, the royal mint and treasury, and of course it was and still is home of the crown jewels of England (people worried about the man-sized safe in Dick Cheney's office; they should check out the group-of-tourists-sized safe that holds the crown jewels!).

Thanks to D. for this ominous photo.

Pour l'anniversaire de D., je lui ai offert un séjour à Londres (dans le but surtout d'aller voir des amis à Greenwich, mais nous avons fait un peu de tourisme d'abord). Un de mes amis soutient que si l'on ne peut faire qu'une chose à Londres, il faudrait visiter la Tour de Londres et après avoir suivi son conseil, je dois dire que je suis d'accord. Il n'y a aucun autre monument qui donne un aperçu si complet de l'histoire d'Angleterre et la culture anglaise. Depuis le début de sa construction en 1078 par Guillaume le Conquérant, plusieurs monarches y ont ajouté leurs touches, et la Tour a eu de nombreuses fonctions : forteresse, palais et prison (les plus connus), mais aussi observatoire, armurerie, archives nationales, endroit de torture et execution de traîtres, zoo, hôtel des monnaies royal, et bien sûr ça a été et c'est toujours là ou sont exposé les joyaux de la couronne d'Angleterre.

Of course, it's not free to get into the Tower of London. In fact it's rather expensive - plus you'll want the audio guide so you can hear about all the history - so you're going to need a cheap and filling place to eat while doing the essential tour of London. Wong Kei to the rescue! Wong Kei (Wonky's) restaurant in Chinatown is one of the cheapest places to get a big plate of decent food in the otherwise-crazy-expensive city.

Cela dit, comme beaucoup de choses à Londres, ce n'est pas donné de visiter la Tour (surtout que cela vaut la peine de prendre l'audio guide pour avoir toute l'histoire), donc vous allez avoir besoin d'un endroit pour manger qui soit pas cher pour ne pas mourir de faim pendant votre séjour. Ne vous inquiétez pas, il y a toujours Wong Kei ! Ce restaurant de Chinatown, en plein centre de Londres, est un des endroits les moins chers pour manger un repas correct dans la ville.

As you enter, you are "greeted" by the rather unpleasant staff and usually sent upstairs (which is good 'cause it's nicer than downstairs). Don't worry if you feel the waiters are not very welcoming. You're not alone, and it's part of the charm of Wong Kei. You're seated (often at a table with other people if you're a small party), and immediately supplied with a menu and a pot of complementary jasmine tea (which they are very good about refilling if you run out during the meal). They do not give you time to peruse the menu carefully, so if you see something that looks good jump on it. D. and I are fans of their Singapore Fried Noodles and are too afraid of the waiters to send them away while we look for something else :-) But they have mostly what you would expect in a Chinese restaurant.

Quand vous entrez, vous êtes "accuelli" par les serveurs un peu brusques du restaurant et d'habitude, on vous propose (commande) de manger dans la salle en haut (d'ailleurs plus sympa qu'en bas). Si vous êtes 2 ou 3, vous serez sans doute assis à table avec d'autre personnes. Puis, on vous amène le menu et un pot de thé au jasmin offert par la maison qu'ils reremplissent au besoin de façon très efficace. Vous n'aurez pas beaucoup de temps pour parcourir le menu donc c'est bien de savoir ce que vous voulez ou de prendre le premier plat qui a l'air bon ! D. et moi aimons les Singapore Fried Noodles, mais c'est peut-être aussi parce qu'on est sûr que c'est bon et on a trop peur que les serveurs ne reviennent jamais si on les renvoie pour avoir plus de temps pour choisir ! Si vous trouvez que les serveurs de Wong Kei ne sont pas très polis, rassurez-vous cela n'a rien de personnel ! Ils sont comme ça avec tout le monde et même, cela fait partie du charme du lieu :-)

The portions are generous, and you can have a filling sit-down meal for under 5 pounds! When you come out, you're right in the theater district, which in my opinion is a good place to be in any city.

Les assiettes sont copieuses et vous pouvez manger un repas décent dans un restaurant pour moins de 5 livres sterling ! En plus, Wong Kei est en plein coeur du "theater district", et à mon avis on ne perd jamais à être entouré de théâtre !


Rosa's Yummy Yums said...

That place sounds interesting! I'd love to visit London!



D.K. said...

Les serveurs ne sont plus tout à fait aussi désagréables qu'avant, ils vont bientôt avoir le sourire si ça continue ! Pfff, tout se perd ma bonne dame... (heureusement, leur noodle, elles, n'ont pas changé !)

Nic said...

I've never been to that restaurant, but those noodles look fantastic, will have to try it out. I'm so sorry I couldn't join you, it would have been fantastic to meet up.

Sam said...

Those noodles look fantastic, if I'm in London I'll be sure to head for Wonky's!

Hopie said...

Rosa - It's a pretty cool city!

D.K. - Je sais, c'est très décevant quand ils sont polis ;-) Thank goodness for the noodles!

Nic - I was sorry we missed each other too, but next time for sure!

Sam - You definitely should. Can't beat the prices! London's so expensive!

Psychgrad said...

Never did go inside the Tower of London... :/

I think I've been to Wong Kei though... I'll have to consult with R -- he's much better with those details than I am. If I recall correctly, there was a fly in one of our soups.

Yup - just asked him -- we did go there. Yup, bug in his soup.

Hopie said...

Psychgrad - Oh yuck! I bet they were really nice about it too... You'll have to go back for the Tower of London though!

Gilles Desforges said...

Pour l'instant, les articles retenus dans mes Revues se trouvent à Oxymoron fractal (d'où ma signature - je suis bien Olivier SC). Dommage que les pings de Blogger à Blogger ne fonctionnent pas comme de Wordpress à Wordpress ;)

Katharine said...

Psychgrad -Did they charge extra for the bug? :)

Ivy said...

London is great. Never been in the Tower though. No Chinese for me, fish and chips please.

David said...

Off with their heads!! And please pass the soy sauce.

Emily said...

Sounds like you had a great time in London! I would love to go there. I love your blog, as well as your posts on mine:) Remember, if you get tired of Europe you are always welcome in Mexico!! (I have an air matress...hint hint...).

Love you and miss you!

Love, Em

Hopie said...

Ivy - You should definitely see the Tower next time! I'm not a huge fish and chips person, although I guess one has to have them when in England ;-)

Dad - Is that part of the original text of Richard III? Didn't know they had soy sauce then ;-)

Emily - It was lots of fun, but there's always more to see! I'd love to visit Mexico someday (though it's a bit far from France!) and I'm really enjoying reading all about it through your blog! Love you!

Niki said...

I Loved the tower of London!

How did I miss that smashing restaurant ?
A must eat for next time =)