25 September 2009

Almond Peach Tart (in easy steps)

I was sitting in the park babysitting the other day and trying to finish reading a sentence in my book with very little success. It was then that I gave myself an important piece of advice: Hope, I said, get your reading done in your twenties. The thing is, the girl I babysit for is adorable, well-behaved and 8-years-old, so pretty independent when it comes to running around the park with her friends, but keeping on eye on children is simply not conducive to reading Proust. You start a sentence and then half a page later, amid a myriad of subordinate clauses, dashes and parenthesis (MP loves parenthesis), you're desperately trying to hold on to the subject of the sentence and then all of sudden it's "can I have a drink of water?", "look how high I can climb on the jungle gym!" or "Max won't let me play with him..."

If I ever have children, it's not like I'll give up reading - I couldn't - but I won't be reading Proust, just like I probably won't be making slow-cooked mutton with honey and almonds, or homemade Foccacia. Of course it's not just children that keep one from getting things done. I rarely have time for a time-consuming kitchen project even now.

This peach tart, however, is perfect because you can make it in short steps in between running around doing other things. (To make it kid-friendly, you can cook the peaches in butter instead of in wine.) I made the poached peaches, pie crust and ground the flour/almond mixture one day, stuck them in the fridge and finished the tart the next day.

5 peaches (yellow or white)
3/4 cup muscat or other white dessert wine
1 Tbsp lemon juice
1/4 cup sugar

3 Tbsp + 1/4 cup sliced almonds
2 Tbsp flour
2 Tbsp white sugar
3 Tbsp brown sugar

Score the peaches and drop in boiling water for 15-2o seconds. Plunge immediately into ice water so they stop cooking. Peel and cut into slices.

In a large frying pan, mix the muscat, lemon juice and sugar with the peach slices and bring to a boil. Lower the heat and let simmer 7-10 minutes. (You can keep this mixture in the fridge for a day or two before making into a tart.)

Drain peaches, reserving the juice. Pour the peach/muscat liquid into a small saucepan, bring to a boil and simmer until liquid is reduced by half.

In the meantime, preheat the oven to 375ºF/190ºC, roll out your homemade pie crust (or pull out your favorite store bought) and bake crust for about 20 minutes. In a mixer, grind 3 Tbsp of sliced almonds with the flour and white sugar. Line the bottom of the crust with mixture and bake another 5 minutes. Remove from oven and add the peaches, pouring the reduced liquid over them, and sprinkle 1/4 cup of almonds and 3 Tbsp brown sugar on top.

Broil for 3 minutes or until almonds start to brown. Let sit at least 10-15 minutes before serving (if you can!).

14 September 2009

Wong Kei London

For D's birthday we decided to go to London and, although the main purpose of the trip was to visit friends in Greenwich, we managed to do a little tourism. Ever since two summers ago when a friend of mine asserted that if one could only do one thing in London, it should be to go to the Tower of London, I've been dying to do so. And it was amazing. More than any other single monument, it certainly gives you a tour of English history, as it was started in 1078 by William the Conqueror and added to by generations of monarchs. Over time it has served most famously as a fortress, palace, and prison but also as a observatory, an armoury, an office for public records, a place of torture and execution, a zoo, the royal mint and treasury, and of course it was and still is home of the crown jewels of England (people worried about the man-sized safe in Dick Cheney's office; they should check out the group-of-tourists-sized safe that holds the crown jewels!).

Thanks to D. for this ominous photo.

Pour l'anniversaire de D., je lui ai offert un séjour à Londres (dans le but surtout d'aller voir des amis à Greenwich, mais nous avons fait un peu de tourisme d'abord). Un de mes amis soutient que si l'on ne peut faire qu'une chose à Londres, il faudrait visiter la Tour de Londres et après avoir suivi son conseil, je dois dire que je suis d'accord. Il n'y a aucun autre monument qui donne un aperçu si complet de l'histoire d'Angleterre et la culture anglaise. Depuis le début de sa construction en 1078 par Guillaume le Conquérant, plusieurs monarches y ont ajouté leurs touches, et la Tour a eu de nombreuses fonctions : forteresse, palais et prison (les plus connus), mais aussi observatoire, armurerie, archives nationales, endroit de torture et execution de traîtres, zoo, hôtel des monnaies royal, et bien sûr ça a été et c'est toujours là ou sont exposé les joyaux de la couronne d'Angleterre.

Of course, it's not free to get into the Tower of London. In fact it's rather expensive - plus you'll want the audio guide so you can hear about all the history - so you're going to need a cheap and filling place to eat while doing the essential tour of London. Wong Kei to the rescue! Wong Kei (Wonky's) restaurant in Chinatown is one of the cheapest places to get a big plate of decent food in the otherwise-crazy-expensive city.

Cela dit, comme beaucoup de choses à Londres, ce n'est pas donné de visiter la Tour (surtout que cela vaut la peine de prendre l'audio guide pour avoir toute l'histoire), donc vous allez avoir besoin d'un endroit pour manger qui soit pas cher pour ne pas mourir de faim pendant votre séjour. Ne vous inquiétez pas, il y a toujours Wong Kei ! Ce restaurant de Chinatown, en plein centre de Londres, est un des endroits les moins chers pour manger un repas correct dans la ville.

As you enter, you are "greeted" by the rather unpleasant staff and usually sent upstairs (which is good 'cause it's nicer than downstairs). Don't worry if you feel the waiters are not very welcoming. You're not alone, and it's part of the charm of Wong Kei. You're seated (often at a table with other people if you're a small party), and immediately supplied with a menu and a pot of complementary jasmine tea (which they are very good about refilling if you run out during the meal). They do not give you time to peruse the menu carefully, so if you see something that looks good jump on it. D. and I are fans of their Singapore Fried Noodles and are too afraid of the waiters to send them away while we look for something else :-) But they have mostly what you would expect in a Chinese restaurant.

Quand vous entrez, vous êtes "accuelli" par les serveurs un peu brusques du restaurant et d'habitude, on vous propose (commande) de manger dans la salle en haut (d'ailleurs plus sympa qu'en bas). Si vous êtes 2 ou 3, vous serez sans doute assis à table avec d'autre personnes. Puis, on vous amène le menu et un pot de thé au jasmin offert par la maison qu'ils reremplissent au besoin de façon très efficace. Vous n'aurez pas beaucoup de temps pour parcourir le menu donc c'est bien de savoir ce que vous voulez ou de prendre le premier plat qui a l'air bon ! D. et moi aimons les Singapore Fried Noodles, mais c'est peut-être aussi parce qu'on est sûr que c'est bon et on a trop peur que les serveurs ne reviennent jamais si on les renvoie pour avoir plus de temps pour choisir ! Si vous trouvez que les serveurs de Wong Kei ne sont pas très polis, rassurez-vous cela n'a rien de personnel ! Ils sont comme ça avec tout le monde et même, cela fait partie du charme du lieu :-)

The portions are generous, and you can have a filling sit-down meal for under 5 pounds! When you come out, you're right in the theater district, which in my opinion is a good place to be in any city.

Les assiettes sont copieuses et vous pouvez manger un repas décent dans un restaurant pour moins de 5 livres sterling ! En plus, Wong Kei est en plein coeur du "theater district", et à mon avis on ne perd jamais à être entouré de théâtre !

05 September 2009

Not Proust's Mother's Madeleines

En français ici.Two days ago in a moment of what I can only describe as blind insanity, I decided to read A la recherche du temps perdu, Marcel Proust's 7-volume novel and one of the paragons of French literature. I feel calling it a 7-volume novel is unfair, when two of the tomes are published in 2 parts and the first volume has a tangentially-related fiction stuck in the middle and often published separately (that makes 10!). But, for the sake of argument, 7-volumes. In French.

Not only did I make this decision, I then proceeded to start reading and have now read 150 of the 465 bajillion pages (give or take a few) left to read. But this is not a literary blog, so I'll get to the point. The point is madeleines, "those squat plump little cakes...which look as though they ha[ve] been molded in the fluted valve of a scallop shell" (Swann's Way ). This is probably one of the most famous passages in French literature, and it's about food. That is why I love the French.

So I decided to learn about Proust's madeleines. Although the expression "la madeleine de Proust" is now used to designate any small action that brings a strong memory or emotion, as the madeleine crumbs in his tea do for Marcel, it turns out MP knows a lot less about his little cakes than it would seem. In his wonderful account The Way the Cookie Crumbles: How much did Proust know about madeleines?, Edmund Levin describes his failed attempts to reenact the scene in Swann's Way and explains why we might want to look somewhere else for a decent recipe.

Having already made yummy Almond-Cinnamon Madeleines last year when my sister gave me (blue!) madeleine pans for Christmas, I was happy with my method, except for one thing: it wasn't traditional. So I started from scratch looking at recipes and decided that I liked the idea of simple lemon ones. However, being absolutely obssesed with butterscotch, especially since I started making Butterscotch Pudding, I wondered if I could add that flavor to my madelines.

I started by making this absolutely wonderful recipe for Butterscotch Sauce from Simply Recipes, complete with step by step pictures. Then...

Lemon-Butterscotch Madeleines

3/4 cup (170g) unsalted butter

4 eggs
1 cup (200g) sugar
zest of one lemon
1 3/4 cup (265g) flour
1/4 tsp salt

a little extra butter for buttering the tins
1/4 cup butterscotch sauce

Melt the unsalted butter in a heavy-bottomed pan and set aside to cool.

In a large bowl, whisk together the eggs and sugar until they lighten slightly and add the lemon zest. Fold in half the flour and the salt. Add the melted, cooled butter and fold in the other half of the flour (thanks to Camille for calling on her lunch break with this piece of emergency madeleine advice - now there's a true foodie!).

Refrigerate 1 - 1 1/2 hours. (Good quality Proust-reading time if temporary insanity strikes.)

Preheat the oven to 375ºF (190ºC).

Butter the molds and spoon in batter. Make a small depression in each madeleine and add a dollop of butterscotch sauce. Bake 12 minutes or until golden brown. Remove from pans and let cool.

Enjoy warm while reading french classics - or something else ;-)

Madeleines, Proust et Butterscotch

In English here.
Dans en élan de folie, je me suis lancée. J'ai decidé de lire A la recherche du temps perdu. Je trouve que c'est un peu tricher de dire que son roman est en 7 tomes quand deux sont en deux parties et le tout est publié en 10 livres - mais d'accord, j'ai ouvert le premier des 7 (qui sont 10 en verité), et pas que ouvert, j'ai réellement commencé. C'est à dire, j'ai lu les 150 premières pages des 10 million (à peu près) à venir, mais je suis optimiste (ou folle, selon...) !

Mais bon, ce n'est pas un blog littéraire ici, donc je vais droit à l'essentiel : les madeleines, "ces gâteaux courts et dodus...qui semblent avoir été moulé dans la valve rainurée d'une coquille de Saint-Jacques" (du côté de chez swann). C'est un des passage le plus célèbre de la litterature française et il s'agit de bouffe. Je vous le dis, vous avez tout compris dans ce pays !

Donc, je me suis renseignée sur la madeleine de Proust. Le passage est tellement célèbre que c'est devenu une expression qui désigne un acte, apparemment négligeable, qui nous rappelle quelque chose du passé, comme les miettes de madeleine dans le thé l'ont fait pour notre Marcel. Pourtant si on essaye de recréer l'expérience comme l'a fait Edmund Lavin, (voir How the Cookie Crumbles: How much did Proust know about madeleines) on se rend comte que si l'on veut une bonne recette, ce n'est pas à MP qu'il faut se fier !

J'étais déjà assez contente avec mes madeleines amande-cannelle de l'année dernière, sauf une chose : elles n'étaient pas faites de la façon traditionelle qui exige de laisser reposer la pâte et de ne pas ajouter de la levure. D'accord, il fallait essayer, mais pourquoi pas ajouter sa touche quand même. En l'occurence de la sauce butterscotch qui m'obsède en ce moment (voir Butterscotch Pudding) !

Sauce Butterscotch (de Simply Recipes, traduite par moi)
(la recette fait beaucoup plus que ce qu'on va utiliser pour les madeleines, mais je vous fais confiance pour trouver d'autres façons de la manger !)

60g de beurre doux
160g de sucre brun
19cl de crème épaisse
1 cc d'arôme de vanille
1 cc de sel

Attention : mesurer tous les ingredients d'abord car il y a des étapes qu'il faut faire rapidement.

Dans une casserole, faire fondre le beurre à feu doux. Juste avant que tout soit fondu, ajouter le sucre brun d'un coup et remuer avec une cuillière en bois, jusqu'à ce que le sucre soit mélangé de façon égale.

En remuant de temps en temps, laisser cuire 3-5 minutes jusqu'à ce que le mélange devienne un peu plus liquide.

Verser la crème épaisse et fouetter à feu doux pour bien mélanger. Monter le feu un peu et laisser mijoter au feu moyen pendant 10 minutes, en remuant de temps en temps. Eteindre le feu, laisser 2 minutes, puis mettre la sauce dans un bol et mettre de côté pour refroidir. Quand la sauce est à temperature ambiante, ajouter l'arôme de vanille et le sel petit à petit pour arriver au goût que vous préférez.

Madeleines Citron-Butterscotch

170g de beurre

4 oeufs
200g de sucre
zeste d'un citron
265g de farine
une pincée de sel

beurre pour graisser les moules
5 c.s. de sauce butterscotch

Faire fondre le beurre dans une casserole et mettre de côté pour refroidir.

Dans un grand bol, fouetter les oeufs et le sucre ensemble jusqu'à ce que le mélange devienne jaune clair. Mélanger avec le zeste de citron. Ajouter la moitié de la farine, remuer légèrement. Puis mélanger avec le beurre fondu, et ensuite le reste de la farine (merci à Camille pour cette astuce qui rend la texture parfaite !).

Laisser reposer dans le frigo 1h - 1h30. (Vous pouvez lire du Proust pendant ce temps si ma folie est contagieuse !)

Préchauffer le four à 190ºC.

Graisser les moules à madeleine. Mettre une bonne
cuillerée de pâte dans chaque moule et verser une pointe de sauce butterscotch dans chacune. Cuire environ 12 minutes jusqu'à ce que les madeleines soient légèrement dorées. Oter des moules et laisser refroidir jusqu'à ne plus pouvoir attendre, tellement ça a l'air bon, puis manger :-)